Seniorhunden – de gyldne år

Dette en fantastisk periode, hvor båndet mellom hund og eier er sterkere enn noensinne. Hundens personlighet har virkelig kommet frem, man kjenner hverandres vaner og reaksjoner i dagliglivet og man har stor glede av hverandre. Som eier av en seniorhund har du stor innflytelse på hvordan hundens pensjonsalder vil være, og det er mye du kan gjøre for å sikre at hunden din får en behagelig og verdig alderdom.

Når hunden regnes som en senior varierer. For svært store hunderaser ca. ved 5-6 år, mellomstore raser 6-8 år og små raser ved 8-9 år. Mange fysiske egenskaper endres og justeres med alderen. Dette betyr at hunden din f.eks. ser og hører dårligere, sover mer, har redusert muskelstyrke, og ikke trenger eller ønsker så mye trening som før. Disse endringene i hundens liv mønsteret er helt naturlig, og gjenspeiler ikke på noe vis dårlig livskvalitet.

Tilpasset fôring:
Tilpass fôring til alder og aktivitetsnivå for å unngå overvekt. Overvektige hunder lider oftere av diabetes, stoffskiftesykdommer, leddgikt, hjertesykdom og sirkulasjonsproblemer.

Litt eldre hunder har lettere for å legge på seg, da forbrenningen blir lavere etter hvert som årene går. Selv om man må tenke på kaloribehovet betyr ikke det at hunden ikke kan kose seg- det finnes mange sunne og gode alternativer hva gjelder godbiter, tyggeting og mat.

Men enda eldre hunder kan få det motsatte problemet, de kan bli avmagret pga kombinasjonen av mindre apettitt og lavere evne til å ta opp næringsemner fra maten.

Jo høyere biologisk verdi, desto bedre kan proteinet utnyttes av kroppen. Ernæringsfysiologisk blir kroppen i dårligere stand til å bryte ned næringsemner, spesielt de som er vanskeligere å fordøye enn andre. Mye avføring er et tegn på at fôret inneholder mange ingredienser som hunden ikke kan nyttiggjøre seg, og da bør man vurdere å endre dietten.

Tilskudd for alderen
Ernæringsfysiologisk blir kroppen også i dårligere stand til å bekjempe bakterier- dvs at eldre hunder ha ofte nedsatt immunforsvar og noen aldersrelaterte plager som ledd og hjerte. Man kan fek.s  gi urtetilskudd for spesifike problemer. For å beskytte og opprettholde en sunn hud og pels kan seniorhunden ha et større behov for essensielle fettsyrer enn en yngre hund- et tilskudd av omega3/6 anbefales.

Fri tilgang til rent drikkevann:
Eldre hunder har også redusert evne til å regulere væskebalansen. Derfor må det alltid være fri tilgang til rent drikkevann. Hvis du har flere hunder, sørg for at den eldre hunden ikke må konkurrere med andre hunder for mat og drikke.

Tilpasset mosjon:
Seniorhunder er lykkelig i aktivitet, selv om behovet for mosjon er mindre enn før. Tilpass aktivitetsmengde og nivå, hold et jevnt aktivitetsnivå og unngå store/plutselige belastninger. Gi gjerne hunden en varm dusj og/eller massasje etter ekstra belastning.

Sovested:
Hundens sovested skal være rent, tørt og varmt. Husk at seniorhundens stoffskifte er redusert, og hunden fryser derfor lettere. Leddene vil også være stivere. Seniorhunden kan derfor ha behov for en mykere og varmere seng enn det den hadde da den var yngre, kanskje også med ekstra tepper.

Ekstra behov for pleie:
Med seniorhunden kan du oppleve problemer du ikke hadde med den yngre hunden. Tredeputene blir kanskje tørrere og sprekker og får behov for potesalve, øregangene holder seg ikke like rene som de gjorde og må renses oftere eller kanskje pelsen blir tørrere og har behov for litt ekstra stell. Med en ukentlig stellerutine etablert fra tidligere vil du raskt fange opp evt. endringer og kunne tilpasse stellet og produktene du bruker til den aldrende hunden.

Pass på tennene:
Det er nå ekstra viktig at man sørger for at tenner er rene og pene og ikke skaper ekstra problemer for en eldre hund. Munnen må undersøkes for smerter, røde og hovent tannkjøtt, tannstein, løse tenner og hevelse.

Seniorsjekk hos dyrlege:
Vi anbefaler en årlig seniorsjekk hos dyrlegen. Alle lidelser som kommer gradvis hos hunden vil den forsøke å venne seg til å leve med. Det er derfor ofte vanskelig for eier å oppdage at hunden plages med noe. For eksempel kan eldre hunder gå rundt med tannbetennelseuten at eier merk er at den har smerter og ubehag. Det ligger i hundens natur å forsøke å leve med sine plager uten å virke svak eller syk. Slike lidelser vil fanges opp ved et dyrlegebesøk. Generelt er prognosen bedre dersom sykdom oppdages på et tidlig stadium.